Del digïtus a lo digital

Nuestra historia evolutiva está estrechamente relacionada con lo digital. Podríamos considerar que empieza en lo digital y termina, al menos por el momento, en lo digital.

Hoy en día, en la era de la comunicación, por razones obvias tendemos a asociar directamente la palabra digital al desarrollo de las tecnologías que se sustentan sobre la base de ese sistema. Pocas veces reparamos ya en su acepción primigenia, la que hace referencia a los dedos. No en vano, la etimología de dígito indica que proviene del latín digïtus, que significaba dedo. Me resulta curioso como entre estas dos maneras de entender lo digital podríamos trazar un esbozo del proceso evolutivo del ser humano y plantearnos una seríe de preguntas sobre su futuro.

Hace más de dos millones de años el homo habilis comienza a destacarse de otros primates, de tal forma que podemos considerarlo uno de los primeros representantes del género humano. En gran medida esto puede ser explicado debido a que por aquel entonces los enormes cambios climáticos traen consigo transformaciones en la anatomía de la mano de algunos primates, dando lugar a esta especie. El pulgar oponible unido al aumento de tamaño de este dedo y al decrecimiento del resto de dedos de la mano, supone la posibilidad de realizar con una mayor precisión lo que se conoce como la pinza digital. Sigue leyendo

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Mirar, delegar, seguir mirando.

La otra noche pude ver un interesante documental en La2. “Comprar, tirar, comprar” es un excelente trabajo que nos habla sobre la obsolescencia programada. En el encontraremos una detallada explicación de por qué pese a los avances tecnológicos los productos electrónicos cada vez duran menos. ¿Cómo es posible que hace cien años las bombillas se fabricaran para durar 2500 horas y hoy en día no duren ni la mitad?, ¿Cómo es posible que la bombilla más antigua del mundo esté a punto de cumplir 112 años y luzca cada día en el parque de bomberos de Livermore, mientras la del flexo de tu mesita de noche hay que cambiarla cada año? ¿Por qué reparar una impresora resulta tan complicado que hace que compense más tirarla y comprar una nueva?. La respuesta a este tipo de cuestiones habrá que buscarla en el sistema productivo. En mercadotecnia esto estaría relacionado con lo que se conoce como el ciclo de vida del producto. Las empresas estudian las condiciones en las que un producto se vende en sus distintas fases una vez lanzados al mercado. Parece ser que en los casos mencionados, y muchos otros expuestos en el documental, lo rentable no es fabricar el mejor producto posible para que así el satisfecho cliente vuelva a confiar en la empresa para futuras compras. No, lo rentable es estimular la cadena de producción limitando la durabilidad del producto para generar la necesidad de adquirir otro en un periodo más breve de tiempo. Recuerdo haber leído hace años a Marvin Harris exponer brillantemente esta idea en el capítulo ¿Por qué no funciona nada? Sigue leyendo

Principios de comunicación digital y métodos de aprendizaje innovadores

El fenómeno que la socialización de las tecnologías digitales supone para la historia de la comunicación viene acompañado -según Sir Ken Robinson– de un cambio de paradigma en los procesos de aprendizaje de las sociedades occidentales. La llegada de la Web 2.0 (redes sociales, wikis, blogs, etc) supone que el conocimiento es construido de manera comunal, compartido y autogestionado. La comunicación digital se caracteriza entre otras cosas por ser multimodal, interactiva y no lineal. El hipertexto se convierte en la herramienta preferente. La narrativa digital nos lleva de los nuevos medios a las hipermediaciones . Se supera la tradicional dicotomía emisor-receptor que muta en nuevas concepciones como los emirecs de Cloutier o los prosumers de Toffler. Como adelantó McLuhan las fronteras entre medio y mensaje se difuminan, y el mundo del siglo XXI se caracterica por una convergencia tecnológica que, siguiendo a Henry Jenkins, lo hace trasnmediático. Mientras tanto, nuevas teorías del aprendizaje digital como el conectivismo de George Siemens, surgen tratando de superar las limitaciones del conductivismo y el constructivismo.

Dicho cambio de paradigma al que hacemos referencia, ejerce con fuerza más allá de los muros de la escuela pero no parece tener un reflejo de similares proporciones de puertas para dentro. Mientras que en el entorno social en el que se circunscriben los sistemas educativos institucionalizados prolifera un aprendizaje informal sustentado en las características de la comunicación digital, la escuela parece haber quedado atrapada a nivel general, en las metodologías de aprendizaje tradicionales. Sigue leyendo